アメリカを発見した少年【ジョン万次郎 海を渡ったサムライ魂】

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BOOKS雨だれ 2011年ニューベリー賞オナー受賞
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はんぶんあらすじ&レビュー

日本が鎖国を行っていたころ、海で遭難した14歳の少年がアメリカに渡った。彼はアメリカでこう呼ばれた「ジョン万次郎」。これはアメリカ人によって書かれた、ジョン万次郎の伝記小説である。

14歳で漁船が遭難し、アメリカに渡った万次郎。
現地では、アメリカに足を踏み入れた最初の日本人として「アメリカを発見した少年」と呼ばれた。

海の向こうには鬼が住んでいて、捕まったら喰われるとか思われていた時代。
日本とはスケールも考え方も違うアメリカでの生活へのカルチャーショック。
それから、アメリカ人による差別。
国を離れ、家族と離れ、10代を知らない国で過ごすことの、不安や孤独はどれほどだろう。

やがて、万次郎は自力で資金を調達して、仲間を探し、日本に戻ります。10代でそれをやりのける逞しさったら。

ところが、日本に戻ってからも、すぐには家に戻れなかった。
私は、この章が一番、心つかまれました。
やっと日本についたのに家に帰れない焦りや切なさとか、あとは島津斉彬の前でアメリカについて語るところとか。

11年の歳月を経て、故郷にたどり着いたその時、家は…、母は…。
そして、ラスト土佐藩主・山内容堂の使いの者が万次郎を迎えに来るのですが、密偵として再び囚われの身となるのか…、はたまた…。

原題は「HEART OF A SAMURAI」

漁師の子として生まれ、漁師として生きていく。
そういう人生しか選べなかった時代に、侍となり、日本を動かすキーパーソンとなった万次郎の人生の、なんてドラマチックなことはもちろん、一人の青年の成長記として、時代を忘れてのめりこむ。

秀吉の出世物語よりも、心動かされるなぁ。←ここは好みだから

いくつかフィクションも織り交ぜてあるが、登場人物の多くは実在する人物です。
ジョン万次郎について書かれた本はいくつもありますが、万次郎の青年期を直に感じられるような著書として、断然おすすめ。著者は海外の作家さんですが、金原さんの翻訳が、いつもながらとってもいい。

歴史上の人物としてのジョン万次郎を知らなくても楽しめるが、簡単な経歴を知っていると読みやすいかもしれない。そういう方は、あとがきを少し読んでから本文を読んでもいいかも。

受賞歴など

BOOKS雨だれ 2011年ニューベリー賞オナー受賞

BOOKS雨だれ 【2013年】第59回青少年読書感想文コンクール課題図書(高等学校の部)

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